Éditions Seteun

Intro 7-1

Play it again, Sam

Matthieu Saladin

La célè­bre répli­que « Play it again, Sam », dont l’ori­gine pré­su­mée – et erro­née – a sou­vent été attri­buée au tout aussi célè­bre film de Michael Curtiz, Casablanca (1942), pour­rait illus­trer à elle seule, dans l’imbro­glio des voix sup­po­sées qui l’eurent énoncée, le jeu com­plexe de recou­vre­ment dont se pare l’acte de reprise dans les musi­ques popu­lai­res. Tantôt cré­di­tée comme requête sup­pliante d’Ilsa Lund, inter­pré­tée par Ingrid Bergman, qui au hasard d’une retrou­vaille dans un caba­ret maro­cain enjoint le pia­niste noir Sam de lui rejouer le sou­ve­nir d’un amour éphémère, tantôt comme injonc­tion assé­née par Richard « Rick » Blaine, campé par Humphrey Bogart, qui un peu plus tard dans le film ordonne au même pia­niste de l’accom­pa­gner musi­ca­le­ment dans l’amer­tume mor­ti­fère de sa nos­tal­gie, la sup­pli­que plus ou moins impé­ra­tive invite à chaque fois à rejouer ce qui fut et ce qui n’est plus, pro­je­tant dans le pré­sent un passé réin­ter­prété selon des exi­gen­ces et inté­rêts immé­diats. Mais à vrai dire, per­sonne dans le film ne pro­nonce cette phrase appe­lant sa propre réi­té­ra­tion. Bergman, tout comme Bogart, se contente d’appe­ler le pia­niste de bar à sim­ple­ment « play it », à jouer cet air, As Time Goes By, et non à le rejouer, l’acte de reprise se vou­lant moins répé­ti­tion de ce qui ne peut être vécu une seconde fois que nou­velle (au sens d’inau­gu­rale) énonciation de ce qui a déjà été joué, en somme de jouer cet air comme si c’était la pre­mière fois : « Ce qu’il importe, ce n’est pas de dire, c’est de redire et, dans cette redite, de dire chaque fois encore une pre­mière fois. » (Blanchot, 1969 : 459) La reprise, comme le sou­li­gne Kierkegaard dans son essai du même nom, ne sau­rait en effet être assi­mi­lée à la simple répé­ti­tion ; ce qu’elle engage relève davan­tage du re-com­men­ce­ment (Kierkegaard, 1990).

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