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Dossier - La reprise BIS

Lonnie Donegan, « Rock Island Line » et la corne d’abondance

Jeremy Price

Résumé : Il est géné­ra­le­ment admis que la reprise de « Rock Island Line » en 1954 par l’Écossais Lonnie Donegan est un des enre­gis­tre­ments bri­tan­ni­ques les plus influents de tous les temps. En effet, en plus d’être un des sin­gles les plus popu­lai­res et les plus vendus en Grande Bretagne avant l’avè­ne­ment des Beatles, cette chan­son lance le skif­fle craze. Cet engoue­ment pour le skif­fle, sou­vent consi­déré comme le pre­mier mou­ve­ment pop bri­tan­ni­que, cons­ti­tue une influence fon­da­men­tale pour toute une géné­ra­tion de musi­ciens anglais qui pra­ti­quent le genre à leurs débuts. Or, ce mou­ve­ment est sou­vent oublié aujourd’hui ; sans doute parce qu’il se déta­che en pré­cur­seur, une décen­nie avant la révo­lu­tion de la pop anglaise qui démarre dans les années 1960. Cette contri­bu­tion s’atta­chera alors à explo­rer la ques­tion de savoir pour­quoi cette chan­son a connu un tel succès popu­laire, pour­quoi le skif­fle a connu un tel engoue­ment dans la Grande-Bretagne des années 1950. Afin de répon­dre à ces inter­ro­ga­tions nous pro­po­sons de consi­dé­rer les raci­nes et l’évolution de « Rock Island Line ». La chan­son est d’abord popu­la­ri­sée aux États-Unis par Lead Belly avant de tra­ver­ser l’Atlantique vers la Grande-Bretagne où la reprise de Lonnie Donegan est lar­ge­ment adop­tée par la jeu­nesse bri­tan­ni­que. « Rock Island Line » retra­verse ensuite l’Atlantique à nou­veau, en sens inverse et connaît un regain de popu­la­rité aux États-Unis grâce à la reprise de Lonnie Donegan. Ce der­nier pour­rait alors être consi­déré comme un pré­cur­seur du Blues bri­tan­ni­que et de l’inva­sion anglaise des années 1960, presqu’une sorte d’Elvis Presley bri­tan­ni­que.

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